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雜志

震古爍今——中國青銅文化的形成和影響

精品選讀    |    2020-07-07 14:58    |    來源:中國金幣編輯部

我們常將夏、商、周三個朝代稱為三代,這一時期,中國的青銅制造業已達到頂峰,所以也被稱為“青銅時代”。社會學中,“青銅時代”這一概念一般指人類早期歷史上廣泛制造和使用青銅工具的時代。但在中國, 青銅時代應被定義為禮器的一個時代,因為在這個時期,青銅容器和其他禮儀用器已成為這一藝術傳統最主要的代表。

中國青銅時代的特征是這種金屬的使用與禮儀和戰爭密切聯系,即青銅是一種政治權力。傳說中的九鼎是中國青銅時代政治權力的首要象征。九鼎顯示了政治的支配權,因為鼎的所有者的改變, 標志著統治權的改變。九鼎被珍藏在城中心的宗廟之中,而宗廟是統治者家族舉行重要祭祀活動的法定場所,外人不能靠近這些宗廟重器,因為這種僭越就意味著篡奪政治權力。這也就是為什么作為政治象征的九鼎,在春秋戰國時期隨著周王室的式微才引出“楚王問鼎” 的事件。

公元前 606 年,一位野心勃勃的楚王揮師至東周都城洛陽附近。這一行動的目的并非為了表現他對周王室的忠誠,此時的周王已成為傀儡,并不時受到地方諸侯們的威脅。周王派大臣王孫滿前去勞師,而楚王則張口就問“鼎之大小、輕重”。這一看似漫不經心的提問引出王孫滿一段非常著名的回答,見載于《左傳》:在德,不在鼎……德之休明,雖小,重也。其奸回昏亂,雖大,輕也。天祚明德,有所底止。成王定鼎于郟鄏, 卜世三十,卜年七百,天所命也。周德雖衰,天命未改。鼎之輕重,未可問也。

文獻中王孫滿的話顯示了青銅時代九鼎的作用和意義。九鼎的主要作用是紀念中國古代最重要的政治事件——夏代的建立,并因此把中國古代史分成兩大階段。在此之前的中國被認為是各地方部落的集合,在此之后的中國被認為是具有中央政權的政治實體。正是因為一個統治者擁有了九鼎,他就理所當然地是天命的所有者。這也就是為什么野心勃勃的楚王要問九鼎的緣故,也是王孫滿回答“周德雖衰,天命未改。鼎之輕重,未可問也”的原因。王孫滿的辯解中,周王朝對九鼎的擁有成為其繼續存在的唯一支持。對于楚王來講, 奪取九鼎則是獲得王朝權力的第一步。

九鼎作為禮器顯示出它們的重要性,中國古代青銅禮器被稱為“重器”。這里的“重”指的是器物的政治和精神意義上的重要性,而不僅僅是其物質的尺寸和重量。因此,王孫滿說 :“德之休明,雖小,重也。其奸回昏亂,雖大,輕也?!?/p>

作為中國古代最為重要的青銅禮器的九鼎,是祭祀時用的一套炊器,由于這種禮儀中的用途,它們成為宗教活動中溝通人神的禮器,同時用于紀念所有繼承和擁有過九鼎的先王們。只有王室成員才能主持這樣的祭祀,九鼎的使用者因此也自然是政權的繼承者。


西周確立了一套嚴密的禮樂制度,它實際是一套不成文法。其中,用鼎制度占有核心位置。用鼎制度也稱為列鼎制度,用以代表使用者的身份等級。列鼎是鼎的陳列形式,奴隸主貴族在祭祀、宴饗、喪葬等禮儀活動中,要將形制和紋飾相同而尺寸大小依次遞減或相同的成組奇數的鼎,展示使用,表明身份。據《春秋·公羊傳·桓公二年》注:“禮祭,天子九鼎,諸侯七,卿大夫五,元士三也?!本哦χ當颠M而反映了周代的一個新概念,以“九”象征天子至高無上的地位。據文獻記載,周代滅亡后不久,九鼎就沉沒于河。公元前三世紀秦始皇統一六國后,九鼎又現于河。始皇大喜過望,命令數千人下河尋找九鼎。當他們找到了九鼎,正用繩子準備把鼎拉上來的時候,突然出現了一條龍將繩子咬斷,九鼎因此重新消失,再也沒有出現。有心人可以看到的是,九鼎的“生命”歷程正好和三代的歷史吻合。

這就是禮器和中國青銅時代的終結。也就是在這個時候,作為青銅時代標志的主要代表九鼎,也從歷史舞臺上退場。它們在公元前336年突然消失,再也沒有人能夠得到它們。

青銅器的文明象征

像中國這樣的青銅時代在人類中是一個極端的獨一無二的概念和存在——青銅器既是中國文明的象征,又是產生這種象征的因素。

許多人類學家都把文字的產生作為人類進入文明階段的重要標志。我國著名考古學家夏鼐于 1983 年在日本就中國文明起源問題作學術講演時,特意強調了文字對于文明產生的意義。他客觀闡述了商代殷墟文化具備文明的三個關鍵要素 :都市、文字、青銅器, 因此得出結論,商代創造了燦爛的文明。中國青銅時代的文字發現主要在兩個方面,一是甲骨文,二是金文。甲骨文為刻在占卜用的甲骨上的文字。除了甲骨文以外,由于青銅禮器用于祭告祖先等重大典禮,所以從商代開始,在青銅禮器上鑄上了文字,又稱為“金文”。

商代金文比較簡短,但是族徽很多,因為商代社會是建立在各自分立的圖騰氏族和方國的基礎上的。到商代末期開始出現較長的記事性銘文,例如故宮收藏的三件邲其卣就是商代銘文最長的幾件器,銘文記述了帝辛時期賞賜、祭祀的內容,為研究商人的祭禮提供了重要史料。

西周青銅禮器通常帶有長銘,主要是宣揚祖先功勛和自身業績,借以傳之后世的文告。許多銘文記載了周初立國和建國極其重要的資料,諸如商王的消滅、諸侯的分封、方國的征伐、職官的任免、土地和奴隸的賞賜、王室的祭典、王臣的各種活動等等。不少銘文內容可以補充史書記載中的不足,這是其重大價值所在。周器上出現作器記事的現象,表明了禮器作用的加強和國事國家密切的結合。但人們也應該注意到西周銅器裝飾趨向抽象和簡練,這正是銘文在青銅器上的逐漸普及導致的裝飾衰落,器物這時成為“讀”而非“看”的對象。毛公鼎擁有的銘文最長, 達499字,記述了周宣王冊命毛公之事。

精美豐富的青銅紋飾

當欣賞商周青銅器時,時而會覺得進入了一個陰森恐怖的世界,時而會覺得置身絢麗璀璨的夢幻之中, 你不得不佩服幾千年前古人創造物的生動感染力。如果說青銅器物形制的不同更多地取決于器物用途的差異,那么,紋飾則更多地表現了審美觀念和理想。已知最早的中國古代青銅禮器——二里頭遺址出土的夏代晚期平底爵,器表沒有裝飾紋樣而顯得原始,它代表了古代禮器從陶器向金屬器過渡的重大變革。豐富的紋飾在商代早中期的青銅禮器上出現,并很快成為青銅藝術的領先因素。西周時期,青銅器裝飾明顯感覺到由繁麗向簡約發展。

春秋中期以后,新的青銅工藝得到極大發展,青銅器造型別致,紋樣精美。這里不能不再一次提到此時出現的一件具有里程碑意義的器物——蓮鶴方壺。蓮鶴方壺高 122 厘米,于 1923 年在河南新鄭李家樓鄭公大墓出土。壺上有冠蓋,長頸,垂腹,圈足。壺冠呈雙層盛開的蓮瓣形,中間平蓋上立一展翅欲飛之鶴,壺頸兩側用附壁回首之龍形怪獸為耳,器身滿飾蟠螭紋,腹部四角各攀附一立體小獸,圈足下有兩個側首吐舌的卷尾虎,傾其全力承托重器。此壺造型華麗,紋飾代表春秋時期的主要內容和風格, 設計巧妙,是新鑄造技術的成熟體現。尤其是壺頂的立鶴形象逼真,造型生動,完全是一種生活的意趣。郭沫若曾說,這只舒翅昂首的立鶴要飛向一個嶄新的時代。

影響深遠的青銅禮器

中國的青銅文化對后世影響巨大,青銅禮器被神圣化,統治者視其為“鎮國之寶”,具有象征國家天之所授和祛邪保平安之功用?!稇饑摺R策》載:戰國中期,馮諼勸孟嘗君“請先王之祭器,立宗廟于薛”,以此在薛地聚集孟嘗君的族人??梢娫诙Y器制度衰落的當時,宗廟與宗廟之器對其族人仍具有召喚力, 成為一種神秘的精神力量。在漢代也有過不少出“寶鼎”的故事,最著名的要數武帝改元?!稘h書·武帝紀》載:“元鼎元年五月……一得鼎汾水上?!睉孔ⅲ骸暗脤毝?,故因是改元?!?這種意識對后人認識禮器有著深遠的影響。

青銅禮器被后來的歷代王朝視為正統的標志,兩周禮器制度作為一種政治文化遺產,成為后來歷代王朝典章制度的靈魂與楷模。不容忽視的是,這種禮的物化形式存在,對于民族傳統文化的傳承有著深遠的影響。

清入關以后,本來在關外信仰薩滿教的滿族統治者,在祭天禮制上發生了重大變化?!洞笄鍟洹芬幎ǖ哪辖即箪霝椋骸罢律闲领牍?,孟夏常雩,冬至圜丘,皆祭昊天上帝?!边@三項祭禮是承襲中原帝王實行了2000年的禮制,這種禮制至少始于周禮。這種變化絕不是偶然的,它最終體現了古代中原農業民族正統文化。清朝統治者在這方面下了很大的功夫,收藏前世青銅禮器正是這種繼承特征的表現形式之一。

藝術是文化的表征,中國青銅藝術之美在2000多年的青銅時代里表現無遺。它亦是中華文明的見證,當你漫步在青銅文化的海洋中時,你能穿越時空體驗到美的享受和民族自豪感。

(選自《中國金幣文化》總第57期,作者丁孟為故宮博物院古器物部副主任、研究館員)

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